Es gibt gute Filme, es gibt schlechte Filme und dann gibt es gute schlechte Filme. Flash Gordon , der am 5. Dezember 1980 debütierte, fällt direkt in das dritte Lager – mit Schwerpunkt auf “Lager”.

George Lucas hoffte ursprünglich, die Flash Gordon -Filmreihen aus den 1930er Jahren , die auf dem Comic von Alex Raymond basieren, neu zu gestalten. Der italienische Produzent Dino De Laurentiis hatte die Rechte an Flash seit den 1960er Jahren inne und weigerte sich, sie aufzugeben, was Lucas dazu veranlasste, stattdessen die äußerst erfolgreichen Star Wars zu kreieren . 1979 hatte die Welt Weltraumoper-Fieber und De Laurentiis setzte Flash in Bewegung.

Er bot dem großen Federico Fellini, der verstarb, zunächst Regie an. Anschließend ging er zu Nicolas Roeg, der ein Jahr lang an einem Drehbuch arbeitete. De Laurentiis hasste Roegs abstrakte Einstellung – Roeg stellte sich Flash als “metaphysischen Messias” vor – und ersetzte ihn durch Mike Hodges ( Get Carter von 1971 ). Aber er behielt Fellinis Produktionsdesigner Danilo Donati, um Mongo zu erschaffen, den Planeten, der von Ming dem Gnadenlosen (Max von Sydow) regiert wird.

Es sind Donatis atemberaubende Sets in Gold und Rot, die den größten Eindruck hinterlassen haben, sowie seine Kostüme – einschließlich derer für ein stämmiges Rennen von Hawkmen, deren Flügel so schwer waren, dass die Schauspieler zwischen den Einstellungen auf dem Bauch liegen mussten. Das und der Soundtrack von Queen, der dem herrlichen Übermaß der Visuals entspricht. (Hodges ‘erste Wahl war Pink Floyd gewesen; als sie durchfielen, schlug er Freddie Mercurys Band vor und forderte De Laurentiis auf zu fragen: “Aber wer sind die Königinnen?”) Die Hauptrolle ging an Sam J. Jones, einen gutaussehenden ehemaligen Marine der nach Hollywood zog, weil er Clint Eastwood bewunderte.

Der damals 25-jährige Jones erhielt das Vorsprechen, nachdem De Laurentiis ‘Schwiegermutter ihn in The Dating Game entdeckt hatte . “Sie sagte: ‘Ich glaube, ich habe gerade Ihren Flash Gordon im Fernsehen gesehen'”, erinnert sich Jones, 66. (Kurt Russell war verstorben und fand das Material zu dünn.)

Der Film war weit verbreitet – der erklärte ihn für “schrecklich” – und lauwarme Kinokassen versenkten Pläne für Fortsetzungen. Aber es hat im Laufe der Zeit Kultstatus erlangt. “Für mich ist es ein visuelles Meisterwerk”, sagt Jones. “Lehnen Sie sich einfach zurück und genießen Sie die Fahrt.”

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